【遥感应用】揭开隐藏在冰峡谷中的奥秘
来源: https://earth.esa.int/web/guest/missions/esa-operational-eo-missions/sentinel-1/news/-/article/secrets-of-hidden-ice-canyons-revealed
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2018-03-27

2017年10月24日

 

众所周知,南极洲冰架正在变薄,然而,最近科学家们还发现了穿过这些架子下部的巨大峡谷,这可能使它们变得更加脆弱。受益于CryoSat(冷星)和Sentinel-1(哨兵1号)卫星任务,有可能对这些隐藏世界的发现进行阐释。

从冰盖延伸到沿海水域厚冰层形成的冰架包围着南极洲。它们对陆地冰盖起到重要支撑作用,有效地减缓冰盖向海洋的缓慢流动。

南极洲冰盖具有其自然特性、动态和不断运动状态的特征。最近,很多关于南极洲浮冰架变薄甚至塌陷的报道令人担忧,这使得陆地冰更快地流入海洋,使海平面上升增快。

科学家们在继续研究南极洲变化情况,通过冰面裂缝监测,这可能标志着冰架消亡,了解这些变化对沿海水域生物带来的影响,研究人员同时也意识到发生在冰面下隐藏着的巨大变化。

冰架下方存在巨大倒转的峡谷,但人们对其形成以及影响冰盖稳定性问题知之甚少。

一种观点认为是由冰川下方的水从冰盖下流入海洋所造成。在这一地区,海水分层,底部水温较高。

然而,随着更冷的融冰水流进入海洋,它会上升,鉴于它比海水密度小,当它升起时,会拉起温暖的底水,使浮动冰架的下腹部融化。

另一类观点,认为是由海洋水在大陆架下循环引起。

科学家们一直在使用欧空局(ESA)CryoSat研究冰架表面变化,以及利用哥白尼项目(Copernicus)Sentinel-1卫星任务,研究冰架流动过程,了解更多隐藏于视线外的奥秘。

他们的研究重点是南极洲西部多森(Dotson)冰架。

爱丁堡(Edinburgh)大学Noel Gourmelen表示,他们发现了基于CryoSat的冰盖表面海拔高度以及基于Sentinel-1卫星的冰速数据的微妙变化,这表明融化现象并不均匀,而是集中在一个5公里宽的通道上,它沿着大陆架底部流动60公里。

Gourmelen博士补充表示,与大多数近期观测结果不同的是,他们认为Dotson冰架下通道被温水侵蚀,因为它在冰架下循环,在地球自转带动下,顺时针向上移动。基于对存档卫星数据进行重访,他们认为,根据地球观测卫星连续记录南极洲变化的情况,这种融化模式至少已经持续了整整25年。随着时间推移,在一个长达200米深,15公里宽的宽广通道上融化,贯穿整个Dotson冰架的下侧。研究人员发现,这个峡谷每年的深度增加大约7米,上方冰面严重扭曲。Dotson冰架融化导致每年400亿吨淡水注入南部海洋,仅这个峡谷就释放了40亿吨水量——这是一个很大的比例。冰架强度取决于它的厚度。由于冰架已经变薄,这些加深的峡谷意味着裂缝很可能会发展,而且上游冰川会比其他情况下流动地更快。这是我们第一次看到这一过程,现在我们将把关注范围扩展到南极洲周围冰架,观测其受影响过程。没有CryoSat和欧共体(EC)的Copernicus Sentinel任务支持,该研究工作不可能完成。

 

原文题目:

Secrets of hidden ice canyons revealed

资料来源:

https://earth.esa.int/web/guest/missions/esa-operational-eo-missions/sentinel-1/news/-/article/secrets-of-hidden-ice-canyons-revealed

 

(王化编译,殷永元审核)