【遥感应用】云层为气候预测提供线索
来源: http://www.cmu.edu/news/stories/archives/2016/may/clouds-clue.html
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2016-09-27

2016年5月27日

由于云和作为云层形成种子的气溶胶-悬浮在空气中的微小颗粒,能将阳光反射回太空,所以它们对气候预测尤为关键。

 

包括美国卡内基梅隆大学工程学院和梅隆大学科学学院科学家组成的欧洲核子研究中心(CERN)云层试验研究小组发现了不受污染影响下的大气中微小粒子形成和演化过程。这一研究成果对开展了解和预测全球气候变化精确建模工作起关键性作用。此论文于2016年5月26日在《自然》期刊上发表。

由于云和作为云层形成催化剂的气溶胶--悬浮在空气中的微小颗粒,能够将阳光反射回太空,所以它们对气候预测是关键性的。将光线从地球反射出去,对地球可以起到一种冷却效果,屏蔽一些温室气体造成的全球变暖。

卡内基梅隆大学化学工程、工程与公共政策和化学学院教授Neil Donahue指出,最好的估算是,气溶胶能够屏蔽由温室气体排放造成的大约1/3的增温,但这个比例可以高到1/2,或者低到几乎没有。

为了获得完整气候预测模型,科学家们需要将云和气溶胶纳入他们的运算中。但是,了解大气中新气溶胶粒子的形成与发展过程,以及它们影响云和气候的问题,仍是极具挑战性的课题。

CERN云实验研究科学家使用一个大型实验舱进行大气模拟,跟踪气溶胶粒子和云的形成和发展。最新研究表明新粒子可以在没有硫酸存在的条件下,完全由树木排放的分子氧化形成。由于硫酸主要来自化石燃料,所以这个新发现提出了一种新机制,在没有污染的条件下,自然过程可以产生粒子。

Donahue认为,这弱化了一种观点,即认为由于空气污染,现今大气中比1750年可能出现了更多粒子,同时暗示了工业化之前的洁净气候可能比现今拥有更为洁白的云。

该团队的研究对气候研究具有长期和持续的影响。

Donahue提出,在气溶胶粒子起到屏蔽作用情况下,目前地球温度比前工业化时代的温度已高出0.8摄氏度。随着污染物沉降,另外的隐性升温0.8摄氏度现象可能会出现。

 

原文题目:Clouds provide clue to better climate predictions

资料来源:http://www.cmu.edu/news/stories/archives/2016/may/clouds-clue.html

 

(王化编译,殷永元审核)